Aplikasi Baru Berupaya Mengesan Demensia Awal

Walaupun kejadian Alzheimer mengancam untuk mendekati perkadaran wabak, sifat penyakit yang rumit menjadikannya sukar untuk difahami dan diramalkan sehingga terlambat.

Profesor dan pakar neuropsikologi Universiti Boston, Rhoda Au sedang berusaha mengatasi cabaran ini melalui penggunaan peranti digital yang boleh dipakai.

Pada masa ini, Au mengumpulkan sejumlah besar data mengenai orang dari masa ke masa dengan harapan dapat menemukan perubahan fizikal yang sesuai dengan penurunan mental Alzheimer yang perlahan.

Usaha itu penting kerana hampir 100,000 orang di Amerika Syarikat meninggal akibat penyakit Alzheimer pada tahun 2014 sahaja, kata Pusat Pengawalan dan Pencegahan Penyakit.

Au, yang membincangkan penyelidikannya di persidangan Persatuan Amerika untuk Kemajuan Sains di Boston, mengatakan bahawa apa yang sebenarnya dia mahukan adalah tidak pernah melakukan ujian Alzheimer di makmal lagi.

"Sangat memerlukan tenaga kerja untuk membawa orang [ke makmal]," katanya, dan itu tidak memberikan gambaran lengkap mengenai penyakit. Penurunan kognitif boleh berubah dari hari ke hari atau bahkan jam ke jam, tetapi ujian makmal hanyalah gambaran ringkas dan tidak memberikan nuansa penting.

Daripada ujian makmal, Au ingin menggunakan alat yang boleh dipakai untuk cuba mengesan penurunan kognitif melalui bagaimana orang menjalani kehidupan seharian mereka.

Inilah yang disebutnya sebagai inisiatif kesihatan e-kognitifnya - tajuk rasmi adalah "Pemantauan Ketepatan Penyakit Alzheimer Preclinical: Framingham Study of Cognitive Epidemiology" - dan dia baru-baru ini menerima dana dari rakan industri swasta, termasuk Pfizer, untuk 2,200 orang untuk berpartisipasi dalam inisiatif selama tiga tahun.

Ini diharapkan dapat memberikan maklumat berharga mengenai bagaimana Alzheimer dan demensia berkembang. Buat masa ini, sukar untuk mengesan Alzheimer's praklinikal awal, istilah untuk kemerosotan mental yang berkembang yang belum memenuhi definisi ketat Alzheimer.

"Idea penyakit Alzheimer praklinikal adalah bahawa, bagi orang yang ditakdirkan untuk menderita demensia akibat penyakit Alzheimer, pada tahun-tahun sebelum mereka mengalami gangguan kognitif secara terang-terangan, mungkin ada hal-hal halus yang berubah dalam tingkah laku harian mereka, jika kita tahu apa yang untuk mencari, akan mendedahkan siapa yang mungkin berisiko, ”kata David Knopman, seorang pakar neurologi di Mayo Clinic di Rochester, Minnesota.

Selain jawatannya di BU, Au adalah pengarah neuropsikologi di Framingham Heart Study (FHS). Sejak tahun 1948, FHS telah mengikuti lebih dari 5,000 peserta dari Framingham, Massachusetts, sepanjang hidup mereka.

Peserta sukarelawan datang untuk pemeriksaan rutin, dan, selama bertahun-tahun, para saintis melihat untuk pertama kalinya bagaimana masalah jantung berkembang pada populasi-apa peranan gaya hidup dalam penyakit jantung dan tanda-tanda yang membawa kepada diagnosis.

Sejak itu, FHS telah memperluas fokusnya untuk merangkumi semua penyakit kronik dan mengambil lebih banyak peserta, termasuk anak-anak dan cucu dari 5,000 yang asal.

Au kini memberikan peranti yang dapat dipakai kepada generasi kedua dari 2,200 peserta - walaupun dia tidak tahu apakah setiap dari mereka akan mengambil bahagian - dan dia telah bekerjasama dengan syarikat teknologi seperti AnthroTronix dan Shimmer, sebuah syarikat yang berpangkalan di Ireland yang mencipta alat pakai untuk mengesan data biofizik.

Dalam jangka masa tiga tahun, pelbagai peranti yang boleh dipakai dari syarikat-syarikat ini akan mengukur segala-galanya dari tidur hingga keseimbangan dan risiko jatuh ke degupan jantung. Au bahkan mempunyai aplikasi telefon pintar untuk menguji kemampuan kognitif di rumah. Walaupun semua data ini dapat memberikan petunjuk penting untuk penyakit Alzheimer dan demensia, mempunyai begitu banyak maklumat dapat menimbulkan cabarannya sendiri.

"Kami selalu memerlukan lebih banyak terabyte," kata Brynna Wasserman (ENG'15), pembantu penyelidik Au di FHS. Projek peranti digital hanyalah salah satu daripada banyak kajian Au - yang semuanya berat data.

Kumpulan neuropsikologi di FHS mempunyai cakera keras bersama, kata Wasserman. "Ada 10 terabyte di atasnya. Anda fikir itu sudah cukup. " Ianya bukan.

Wasserman mengatakan bahawa mereka selalu meminta lebih banyak penyimpanan data, masalah yang hanya akan menjadi lebih mencabar kerana makmal mengumpulkan data tambahan dari peranti yang dapat dipakai. Dan menganalisis data menunjukkan rintangan yang lebih besar.

Saat ini, Au fokus pada bagaimana mengumpulkan data, dan menggali maklumat untuk mencari petunjuk penurunan kognitif adalah sesuatu yang sedang dia kerjakan. Namun, keperluan untuk memperluas pekerjaan telah mendorong pasangannya dengan syarikat swasta.

"Saya melihat kepada komuniti akademik untuk membantu menyelesaikan halangan perhitungan yang akan membawa kepada alat generasi berikutnya, tetapi saya mencari syarikat swasta untuk lebih banyak tenaga kuda dalam menggunakan apa yang diketahui / ada sekarang."

Akhirnya, Au ingin memindahkan inisiatif kesihatan e-kognitif bahkan di luar alat pakai ke peranti di rumah seperti Amazon Echo dan Google Nest, yang dia harapkan akan memberikannya gambaran yang paling tepat mengenai bahagian kehidupan seseorang yang boleh menyebabkan demensia. masa depan.

Au mengatakan bahawa dia telah menghadapi beberapa tekanan dari komuniti penyelidikan, bukan hanya kerana dia bermitra dengan industri swasta tetapi kerana dia menggunakan teknik sains konvensional - dia belum memiliki hipotesis mengenai apa yang meramalkan demensia, hanya banyak data.

"Saya cukup yakin bahawa saya telah mengumpulkan data yang tidak berguna," katanya. "Tetapi saya sama-sama yakin bahawa saya telah mengumpulkan data yang berguna ... ini sangat penting untuk memikirkannya semasa anda mengikuti."

Sumber: Universiti Boston / EurekAlert