Sukarelawan Dapat Membantu Peralihan Veteran ke Kehidupan Orang Awam

Satu kajian baru menunjukkan bahawa para veteran dapat beralih ke kehidupan awam dengan lebih baik dengan sukarela dengan program perkhidmatan sivik di masyarakat mereka.

"Apabila veteran menyelesaikan perkhidmatan ketenteraan mereka, mereka melalui peralihan seperti kita semua ketika kita menukar pekerjaan, berpindah ke bandar baru atau bersara. Ini adalah peralihan yang memerlukan fokus, refleksi mendalam, dan maklumat baru untuk mengetahui cabaran seterusnya yang akan mereka lalui sepanjang perjalanan hidup mereka, ”kata Monica Matthieu, Ph.D., pengarang utama kajian dan penolong profesor kerja sosial di Saint Louis University.

"Kajian ini memberitahu kita bahawa sukarelawan formal dalam program layanan sipil yang melibatkan para veteran dalam layanan masyarakat di kampung halaman mereka adalah salah satu pilihan untuk membantu dalam peralihan itu," katanya. "Ada yang menyebutnya tahun jurang, saya menyebutnya sebagai tahun pemenuhan."

Kajian itu mengkaji bagaimana sukarelawan mempengaruhi kesihatan dan kehidupan sosial veteran A.S. yang berkhidmat di Iraq dan / atau Afghanistan, kemudian mengambil bahagian dalam program perkhidmatan sivik formal.

Perkhidmatan kewarganegaraan mempunyai syarat kebertanggungjawaban, tujuan yang ditentukan dengan jelas dan tunjangan, menjadikannya lebih seperti pekerjaan daripada bentuk sukarela yang kurang tersusun, seperti membantu penjagaan anak atau mengatur fungsi gereja, kata para penyelidik.

Untuk kajian ini, para penyelidik menilai kesan Mission Continues, sebuah organisasi nirlaba nasional yang mengerahkan veteran dalam misi perkhidmatan sukarelawan selama enam bulan dengan agensi masyarakat. Organisasi ini ditubuhkan di St. Louis pada tahun 2007 oleh Eric Greitens, yang meletak jawatan sebagai CEO pada tahun 2014 dan sekarang adalah gabenor Missouri.

Para penyelidik mengkaji 346 veteran yang menyelesaikan program ini pada 2011-2014, dengan sukarela 20 jam seminggu pada projek tertentu selama enam bulan. Sebelum menggunakan misi perkhidmatan sivik, lebih dari 50 peratus mengatakan mereka mengalami gejala gangguan tekanan pasca-trauma dan hampir seperlima melaporkan gejala kemurungan. Hampir separuh dilaporkan menerima rawatan untuk keadaan kesihatan mental.

Pada akhir perkhidmatan sivik mereka, lebih banyak sukarelawan melaporkan mereka mempunyai kesihatan yang baik atau sangat baik daripada sebelum mereka menjadi sukarelawan, menurut penemuan kajian.

Kesihatan emosi mereka bertambah baik; lebih banyak dilaporkan bahawa lebih mudah melakukan aktiviti seharian daripada sebelum menjadi sukarelawan.

Gejala PTSD mereka menurun dengan ketara, dan jumlah veteran yang kemungkinan mengalami PTSD menurun dari 50 peratus sebelum perkhidmatan sivik menjadi 43 peratus selepas itu, para penyelidik mendapati.

Jumlah veteran yang mengalami gejala kemurungan juga menurun, dari 23.5 peratus sebelum perkhidmatan sivik menjadi 15 peratus selepasnya. Mereka mengatakan bahawa mereka merasa kurang terpencil dan kesepian, dan menyedari pertolongan tersedia, kata para penyelidik.

"Semua veteran dalam program perkhidmatan sivik mengalami peningkatan dalam kesihatan, kesihatan mental dan fungsi sosial," kata Matthieu.

"Yang penting, walaupun setelah menjalani perawatan saat ini, veteran dengan layar depresi positif ketika memasuki program ini mendapat manfaat paling banyak dengan peningkatan tujuan hidup yang signifikan, peningkatan sokongan sosial, dan penurunan perasaan kesepian. Penyaringan yang positif untuk kemungkinan PTSD, sekali lagi, setelah mengendalikan rawatan semasa, menunjukkan peningkatan yang ketara pada akhir program. "

Mekanisme sebenar mengapa sukarela meningkatkan kesihatan mental tetap menjadi persoalan, menurut Matthieu.

“Salah satu teori kami ada kaitan dengan pengaktifan tingkah laku dan tujuan di sekitar aktiviti tersebut. Dengan kata lain, ketika kita bangun dan bergerak dan pergerakan itu diarahkan untuk tujuan menolong orang lain, seperti melangkah keluar dari kehidupan kita sendiri untuk menumpukan perhatian pada keperluan orang lain, sehingga banyak perkara positif datang bersama, "kata Matthieu , yang mengarahkan pendidikan kerja sosial peringkat siswazah Saint Louis University yang mengkhususkan diri dalam perkhidmatan veteran.

Matthieu berspekulasi bahawa bagi veteran, sukarelawan memungkinkan mereka mencari makna dan tujuan lagi dalam hidup, yang mempersiapkan mereka untuk peralihan kembali ke dunia awam.

"Bidang sains di sekitar program promosi kesihatan yang membuat perbezaan dalam kehidupan veteran baru bermula," kata Matthieu, sambil menambah bahawa lebih banyak penyelidikan akan diikuti.

Kajian ini diterbitkan di Penyelidikan Psikiatri.

Sumber: Universiti Saint Louis

Foto: