Ciri Autistik Berterusan Selepas Pemulihan Anoreksia

Penyelidik Sweden telah menentukan bahawa wanita dengan anoreksia menunjukkan ciri-ciri yang berkaitan dengan autisme, walaupun setelah gangguan makan terkawal dan mereka telah mencapai berat badan normal.

Telah lama diketahui bahawa individu dengan autisme telah mengganggu tingkah laku makan. Walau bagaimanapun, belum jelas sama ada tingkah laku autistik khas di sekitar makanan juga terdapat pada mereka yang mengalami anoreksia nervosa.

Kini, para penyelidik mendapati bahawa persamaan antara anoreksia dan autisme pada wanita juga dilihat di bahagian otak yang memproses kemahiran sosial.

"Gangguan makan tradisional biasanya dikaitkan dengan fiksasi dengan makanan dan berat badan, tetapi ada juga sebilangan besar pemikiran dan tingkah laku lain pada individu dengan anoreksia nervosa yang sebelumnya dianggap khas untuk autisme," kata Louise Karjalainen, Ph.D. , ahli psikologi di Pusat Neuropsychiatry Gillberg di Gothenburg.

Dalam satu kajian, para penyelidik mengikuti 30 wanita dengan anoreksia nervosa yang berumur antara 15-25 tahun. Setelah setahun ketika kesihatan mereka mulai meningkat, mereka masih mempunyai corak pemikiran dan tingkah laku negatif mengenai makanan yang mencirikan individu dengan autisme.

"Pola makan umum mereka bertambah baik pada tahun tindak lanjut, tetapi secara khusus perlu diperhatikan bahawa mereka masih pada tahap yang sama dalam tingkah laku autistik mereka dari segi waktu makan," kata Karjalainen.

Contohnya, bau makanan yang tidak tertahankan, teman makan yang membuat suara mulut keras atau tidak menyukai idea makan bersama orang lain, boleh mencetuskan kambuh lama selepas tahap anoreksia yang akut. Para penyelidik mendapati ciri-ciri autistik ini tetap ada walaupun badannya telah diberi makan dan diperbaiki.

"Secara kognitif, seseorang berfungsi lebih baik setelah mereka mendapat berat badan normal dari gangguan makan, tetapi aspek sosial pada waktu makan masih tidak selesa. Mereka sebenarnya juga mempunyai masalah dengan multi-tasking.

"Memotong makanan dan mengunyah pada waktu yang sama merupakan suatu tantangan, dan ini adalah sesuatu yang sering terjadi pada individu dengan autisme," kata Karjalainen.

"Fakta bahawa ini sukar bagi pesakit dengan anoreksia adalah sesuatu yang sebelumnya tidak diperhatikan atau difahami. Mungkin disyaki ini sebahagiannya berkaitan dengan kegelisahan makanan dan berat badan, tetapi sangat jelas bahawa ia juga berkaitan dengan faktor sosial, ”katanya.

Imbasan MRI juga menunjukkan bahawa wanita dalam kumpulan mengalami perubahan yang sama dengan wanita dengan autisme di bahagian otak yang berkaitan dengan kognisi sosial. Ini disebabkan oleh penipisan warna abu-abu tepat di belakang kawasan kuil, yang tidak terdapat pada kumpulan perbandingan yang sihat atau pada lelaki dengan autisme.

"Kita perlu tahu lebih banyak untuk memahami bagaimana semua ini terkait, tetapi tetap merupakan penemuan yang sangat menarik," kata Karjalainen. Dia yakin penemuan baru akan meningkatkan penjagaan anoreksik.

"Jelas bahawa rawatan anoreksia mesti berfokus pada makanan; ini terutamanya mengenai menyelamatkan nyawa, tetapi ada juga faktor utama lain dalam mengurangkan risiko kambuh dan membuat orang sihat di semua peringkat, ”katanya.

Sumber: Sahlgrenska Academy