Kajian Baru Menunjukkan Bagaimana Ayah Berikat Dengan Anak Mereka

Kajian pencitraan otak baru menunjukkan bahawa bapa yang diberi hormon oksitosin menunjukkan peningkatan aktiviti di kawasan otak yang berkaitan dengan ganjaran dan empati ketika melihat foto balita mereka.

"Penemuan kami menambah bukti bahawa bapa, dan bukan hanya ibu, mengalami perubahan hormon yang cenderung memudahkan peningkatan empati dan motivasi untuk menjaga anak-anak mereka," kata pengarang utama Dr James Rilling, seorang antropologi Emory University dan pengarah Makmal Neurosains Darwin.

"Mereka juga menunjukkan bahawa oxytocin, yang diketahui berperan dalam ikatan sosial, suatu hari nanti dapat digunakan untuk menormalkan defisit dalam motivasi ayah, seperti pada pria yang menderita kemurungan postpartum."

Menurut penyelidik, kajian ini adalah yang pertama melihat pengaruh oxytocin dan vasopressin, hormon lain yang berkaitan dengan ikatan sosial, terhadap fungsi otak pada ayah.

Sastera yang semakin meningkat menunjukkan bahawa seorang bapa yang terlibat berperanan dalam mengurangkan kematian anak dan morbiditi, serta meningkatkan hasil sosial, psikologi dan pendidikan, kata penyelidik.

Tetapi tidak setiap ayah mengambil pendekatan "hands-on" untuk menjaga anak-anaknya.

"Saya berminat untuk memahami mengapa sebilangan bapa lebih terlibat dalam pengasuhan daripada yang lain," kata Rilling. "Untuk memahami sepenuhnya variasi dalam tingkah laku pengasuhan, kita memerlukan gambaran yang jelas mengenai neurobiologi dan mekanisme saraf yang menyokong perilaku tersebut."

Para penyelidik telah lama mengetahui bahawa ketika wanita melalui kehamilan mereka mengalami perubahan hormon yang dramatik yang mempersiapkan mereka untuk membesarkan anak. Oksitosin, khususnya, secara tradisional dianggap sebagai hormon ibu kerana dilepaskan ke dalam aliran darah semasa bersalin dan menyusui dan memudahkan proses kelahiran, ikatan dengan bayi, dan pengeluaran susu.

Namun, baru-baru ini, menjadi jelas bahawa lelaki juga dapat mengalami perubahan hormon ketika mereka menjadi ayah, termasuk peningkatan oksitosin, menurut para penyelidik.

Bukti menunjukkan bahawa, pada bapa, oxytocin memudahkan rangsangan fizikal bayi semasa bermain, serta kemampuan untuk menyegerakkan emosi mereka dengan anak-anak mereka.

Untuk menyiasat mekanisme saraf yang terlibat dalam tingkah laku oxytocin dan bapa, makmal Rilling menggunakan Magnetic Resonance Imaging (fMRI) yang berfungsi untuk membandingkan aktiviti saraf pada lelaki dengan dan tanpa dos oksitosin, yang diberikan melalui semburan hidung.

Peserta dalam eksperimen itu adalah semua bapa balita yang sihat, berumur antara satu hingga dua tahun.

Semasa menjalani imbasan otak fMRI, setiap peserta ditunjukkan foto anaknya, foto anak yang tidak dikenalinya, dan foto orang dewasa yang tidak dikenalinya.

Ketika melihat gambar anak mereka, bapa yang diberi oksitosin menunjukkan peningkatan aktiviti saraf dalam sistem otak yang berkaitan dengan ganjaran dan empati, berbanding dengan plasebo.

Kegiatan yang meningkat di nukleus caudate, cingulate anterior dorsal dan korteks visual menunjukkan bahawa dos oxytocin dapat meningkatkan perasaan penghargaan dan empati pada ayah, serta motivasi mereka untuk memperhatikan anak-anak mereka, menurut penemuan kajian.

Yang mengejutkan, hasil kajian tidak menunjukkan kesan yang signifikan dari vasopressin pada aktiviti saraf bapa, bertentangan dengan penemuan beberapa kajian sebelumnya pada haiwan, kata para penyelidik.

Penyelidikan di padang rumput, yang mengikat kehidupan, misalnya, telah menunjukkan bahawa vasopressin mendorong hubungan pasangan dan pengasuhan ibu bapa.

"Mungkin evolusi telah mencapai strategi yang berbeda untuk memotivasi pengasuhan ayah dalam spesies yang berbeda," kata Rilling.

Kajian itu diterbitkan dalam jurnal Hormon dan Tingkah Laku.

Sumber: Universiti Emory