Kanak-kanak yang Dilahirkan hingga Ibu Tua cenderung menunjukkan prestasi yang lebih baik pada ujian kognitif

Kanak-kanak yang dilahirkan oleh ibu yang lebih tua hari ini cenderung menunjukkan prestasi yang lebih baik pada ujian kognitif berbanding rakan mereka yang dilahirkan oleh ibu yang lebih muda, menurut kajian baru oleh penyelidik di London School of Economics and Political Science (LSE) dan Max Planck Institute for Demographic Research ( MPIDR).

Penemuan ini merupakan kelainan yang mengejutkan dibandingkan dengan 40 tahun yang lalu, ketika penyelidikan menunjukkan bahawa anak-anak yang dilahirkan oleh ibu yang lebih tua berada pada tahap yang kurang baik. Menurut penyelidik, peralihan itu mungkin disebabkan oleh perubahan ciri wanita yang mempunyai anak pada usia yang lebih tua.

Ibu-ibu yang lebih tua hari ini cenderung mempunyai beberapa kelebihan - contohnya, mereka biasanya berpendidikan tinggi, cenderung untuk merokok semasa mengandung dan sering dijaga dalam kerjaya mereka. Ini tidak semestinya berlaku pada masa lalu.

Lebih-lebih lagi, lebih banyak wanita mempunyai anak pertama pada usia yang lebih tua dan, rata-rata, anak pertama berprestasi lebih baik pada ujian kemampuan kognitif. Ini mungkin kerana anak sulung mendapat lebih banyak sumber dan perhatian daripada ibu bapa berbanding adik beradik yang dilahirkan selepas mereka. Sebaliknya, pada masa lalu, ibu yang lebih tua sering mempunyai anak ketiga atau keempat mereka.

Untuk kajian ini, para penyelidik melihat data dari tiga kajian longitudinal UK - 1958 National Child Development Study, 1970 British Cohort Study dan 2001 Millennium Cohort Study. Kemampuan kognitif kanak-kanak diuji ketika mereka berumur 10/11 tahun.

Pada tahun 1958 dan 1970 kohort anak yang dilahirkan oleh ibu yang berumur 25-29 tahun mendapat markah lebih tinggi daripada anak yang dilahirkan oleh ibu yang berumur 35-39 tahun. Dalam kelompok tahun 2001, keputusan ini dibalikkan. Walaupun penemuannya serupa untuk anak-anak yang dilahirkan oleh ibu berusia lebih dari 40 tahun, sampelnya lebih kecil yang bermaksud penemuan itu harus ditangani dengan berhati-hati.

Namun, apabila ciri-ciri sosial dan ekonomi ibu diambil kira, perbezaan antara kumpulan hilang. Ini menunjukkan bahawa perubahan ciri-ciri wanita yang mempunyai anak pada usia yang lebih tua sangat mungkin menjadi sebab perbezaan kohort.

"Penyelidikan kami adalah yang pertama untuk melihat bagaimana kemampuan kognitif anak-anak yang dilahirkan oleh ibu yang lebih tua telah berubah dari masa ke masa dan apa yang mungkin bertanggung jawab untuk peralihan ini," kata Dr Alice Goisis, seorang penyelidik di LSE dan penulis utama makalah ini.

"Penting untuk memahami dengan lebih baik bagaimana anak-anak ini melakukannya, sejak tahun 1980-an, terdapat peningkatan yang signifikan dalam usia rata-rata wanita yang mempunyai anak pertama mereka di negara industri."

"Keupayaan kognitif penting dalam dirinya sendiri tetapi juga kerana ia merupakan peramal kuat bagaimana anak-anak akan menjalani kehidupan di kemudian hari - dari segi pencapaian pendidikan, pekerjaan mereka, dan kesihatan mereka."

Penemuan ini diterbitkan dalam International Jurnal Epidemiologi.

Sumber: London School of Economics