Kajian Tikus: Penggunaan Amfetamin Berat pada Masa Remaja Berkaitan dengan Perubahan Otak Jangka Panjang

Dalam satu kajian baru, tikus muda yang diberi amfetamin dosis tinggi secara berkala mengalami perubahan jangka panjang dalam pemberian dopamin yang berterusan sehingga dewasa. Dopamine adalah neurotransmitter yang memainkan peranan penting dalam ingatan, perhatian, pembelajaran, dan perasaan senang.

"Sistem dopamin, yang terus berkembang sepanjang remaja dan dewasa muda, adalah sasaran utama ubat psikostimulan seperti amfetamin," kata penyelidik utama Joshua Gulley, seorang profesor psikologi di University of Illinois.

"Perubahan fungsi dopamin sebagai tindak balas terhadap pendedahan berulang ubat cenderung menyumbang kepada akibat tingkah laku - ketagihan dan kambuh, misalnya - yang dialami oleh pelaku."

Para penyelidik menyatakan bahawa tikus adalah model yang baik untuk mengkaji ketagihan dadah manusia - yang sering bermula pada masa remaja - kerana keseimbangan yang kuat dalam perkembangan tikus dan manusia.

"Tikus [Remaja] menunjukkan banyak ciri yang dimiliki oleh remaja manusia. Mereka cenderung lebih impulsif daripada tikus dewasa; mereka cenderung untuk membuat keputusan yang lebih berisiko, ”katanya. Mereka juga dapat terlibat dalam "tingkah laku seperti ketagihan," tambahnya.

"Mereka menunjukkan peningkatan penggunaan dadah sebagai tindak balas kepada tekanan," kata Gulley. "Dan, sama seperti pada manusia, ada bukti bahawa haiwan yang mulai menggunakan dadah pada masa remaja lebih cenderung kambuh daripada haiwan yang mulai dewasa."

Satu batasan kajian baru adalah bahawa sementara manusia umumnya memilih untuk mengambil atau tidak dalam penggunaan narkoba, "tikus tidak dapat mengatakan apakah mereka mendapat amfetamin," kata Gulley.

Penyelidikan lain yang dilakukan oleh Gulley dan pasukannya menilai kesan penyalahgunaan amfetamin pada ingatan kerja - kemampuan menyimpan maklumat di dalam minda cukup lama untuk menggunakannya - pada tikus muda dan dewasa.

"Dalam kajian itu, kami mendapati bahawa haiwan yang terdedah kepada ubat semasa remaja mempunyai kekurangan memori kerja yang lebih ketara daripada yang terdedah semasa dewasa," kata Gulley.

Para penyelidik membuat hipotesis bahawa pendedahan dadah semasa remaja, masa perubahan besar dalam otak, "entah bagaimana mempengaruhi lintasan perkembangan normal," kata Gulley. "Tetapi bagaimana?"

Dalam usaha untuk mengetahuinya, para penyelidik memberi tumpuan kepada korteks prefrontal, kawasan otak di belakang dahi yang merupakan antara yang terakhir berkembang sepenuhnya semasa remaja.Hasil kajian menunjukkan bahawa pendedahan berulang kepada amfetamin - bermula pada masa dewasa atau pada masa remaja - mengurangkan keupayaan sel-sel utama dalam korteks prefrontal tikus untuk bertindak balas terhadap dopamin. Di bahagian otak ini, dopamin pada dasarnya memberitahu sel-sel untuk berhenti bertindak balas terhadap rangsangan, kata Gulley.

"Penghambatan dalam sistem saraf sama pentingnya dengan pengaktifan," katanya. "Anda memerlukan sel yang menembak dan berkomunikasi antara satu sama lain, tetapi anda juga memerlukan sel untuk berhenti berkomunikasi antara satu sama lain pada masa-masa tertentu dan menjadi pendiam.

"Penyelidikan kami menunjukkan bahawa subtipe reseptor dopamin, reseptor D1, diubah berikutan pendedahan amfetamin," kata Gulley. "Ia sama sekali tidak bertindak balas terhadap dopamin atau tidak banyak reseptor ini selepas terdedah seperti dulu."

Perubahan dalam pemberian isyarat dopamin ini tetap sama selama 14 minggu setelah terdedah kepada amfetamin pada tikus remaja, katanya.

"Itu mirip dengan perubahan pada manusia yang berlanjutan dari masa remaja hingga sekitar usia 30-an, lama setelah penggunaan dadah berhenti," katanya. "Bersama dengan kajian lain, ini menunjukkan bukti yang cukup jelas bahawa penggunaan dadah semasa remaja, ketika otak masih berkembang, mempunyai akibat yang sangat tahan lama yang melampaui pendedahan ubat terakhir."

Penemuan ini diterbitkan dalam jurnal Ilmu Saraf.

Sumber: Universiti Illinois di Urbana-Champaigne