Vive la Perancis!


Saya menghabiskan minggu lalu untuk bercuti di luar bandar yang terkenal dengan beberapa wain terbaik di seluruh dunia, di luar Bordeaux, Perancis. Perjalanan antarabangsa adalah pengalaman budaya yang membuka mata dan kaya, saya mendorong sesiapa sahaja untuk melakukannya lebih cepat daripada kemudian dalam kehidupan seseorang, walaupun tidak terlalu lama atau sangat jauh. Setiap budaya mempunyai sesuatu untuk kita tawarkan.

Terdapat juga begitu banyak stereotaip dan generalisasi yang terpesona setiap kali anda berpeluang untuk meluangkan masa dengan rakyat negara lain dan melibatkan diri dengan cara mereka. Perancis seperti itu (sekurang-kurangnya di luar bandar-bandar besar). Anda tidak boleh melakukan sesuatu "dengan cara anda" di Perancis - anda harus tunduk pada budaya dan tradisi mereka, kerana ada sedikit alternatif.

Contohnya, makanlah. Mereka memandang serius makan dan menghabiskan banyak masa mereka (berbanding kebanyakan orang Amerika) yang terlibat di dalamnya. Makan tengah hari dan makan malam biasanya akan berlangsung sekitar 2 jam setiap satu, makan malam kadang-kadang lebih lama jika anda bersama sekumpulan besar rakan atau keluarga. Dan itu tidak mengira masa persiapan, jika anda memasak di rumah. Sebagai perbandingan, saya dan isteri menghabiskan lebih kurang satu jam sehari untuk makan. Dan ketika saya mengatakan "makan", itu agak keliru, kerana jelas orang tidak memasukkan wajah mereka selama 2 jam berturut-turut. Makanan lambat, berdasarkan kursus, dan dimaksudkan untuk dinikmati sepenuhnya dengan banyak perbualan, wain yang hebat, dan masa lapang. Orang Perancis mungkin mengatakan anda tidak harus tergesa-gesa proses gastronomi, dan setelah mengalami cara mereka untuk mendekatinya, saya harus setuju. Mereka telah mengangkat makanan dan wain menjadi bentuk seni, dan sungguh indah. (Penyesuaian terbesar bagi orang Amerika ini adalah mengetahui bahawa sebenarnya tidak ada yang setara dengan membawa barang "pergi" di dalam kereta anda - tidak ada makanan, tidak ada minuman; orang Perancis, di negara ini pula, jangan makan atau minum di dalam kereta mereka seperti kita lakukan di sini di Amerika Syarikat.)

Sebenarnya, setelah anda keluar dari bandar-bandar besar di Perancis, anda akan dibawa ke dunia yang sama sekali berbeza - satu ketika yang lain. Kawasan pedesaan mereka yang luas sebahagian besarnya tidak terjejas dari apa-apa yang menyerupai pembangunan perumahan dan sebaliknya dipenuhi dengan bandar-bandar lama yang menawan yang mempunyai pusat bandar yang jelas, dihubungkan dengan jalan raya yang berada dalam keadaan yang sangat baik. Bercakap mengenai jalan raya, segala yang ada di rantau ini yang kami lalui sangat baik dan konsisten tanpa tujuan, hingga ke setiap destinasi pelancongan. Sampai di rumah, saya mula merasa kasihan dengan mana-mana pelancong yang mencari destinasi pelancongan yang popular, atau memahami jalan yang harus dilalui ketika mereka datang ke persimpangan.

Perancis mempunyai sejumlah besar istana (disebut châteaux dalam bahasa Perancis), beberapa di antaranya berada dalam keadaan yang sangat baik kerana berusia ratusan tahun. Mereka juga mempunyai sekumpulan tempat pra-sejarah yang mengejutkan, seperti gua di Lascaux yang menempatkan lukisan yang dianggap berusia sekurang-kurangnya 16,000 tahun. Tempat-tempat lain di rantau ini rumah kediaman diukir dari lereng gunung di mana sebuah kota kuno yang mungkin telah menampung ratusan orang pernah wujud. Bahkan ada sungai bawah tanah yang menakjubkan (Gouffre di Padirac) yang merupakan pengalaman yang luar biasa untuk dilihat, saya masih memikirkan ribuan tahun yang diperlukan oleh gua-gua itu. Dengan kata lain, tidak ada kekurangan untuk dialami dan dilihat di kawasan Perancis ini.

Beberapa orang Amerika mempunyai persepsi yang salah mengenai bahasa Perancis dan sejarah pendek kita sendiri. Orang Amerika kadang-kadang menumpukan perhatian pada apa yang kita lakukan untuk orang Perancis dengan memasuki Teater Eropah pada Perang Dunia II dan membantu mengalahkan Nazi. Namun hanya 170 tahun sebelumnya, tanpa bantuan pemerintah Perancis, tidak mungkin Revolusi Amerika kita sendiri akan berjaya. Tanpa Perancis, Amerika seperti yang ada sekarang mungkin tidak pernah berlaku. Oleh itu, kedua-dua negara harus bersyukur dan berterima kasih atas keterlibatan negara lain. Dan sepanjang anda berusaha dengan bahasa Perancis, saya tidak menemui seorang pun yang "kasar" stereotaip di Perancis. Mereka adalah orang yang paling baik dan ramah yang pernah saya temui di mana sahaja.

Perjalanan saya benar-benar membuat saya berfikir tentang bagaimana dua negara dengan sejarah yang saling berkaitan seperti sekarang boleh menjadi sangat berbeza. Perancis mempunyai gaya hidup yang santai dan nampaknya lebih fokus untuk menikmati kehidupan dan kesenangan sederhana yang ada (sekali lagi, ini adalah di luar bandar-bandar besar, yang nampaknya sama sibuk dengan mana-mana bandar besar di dunia) . Ya, ada kerja yang harus diselesaikan, tetapi itu tidak bermakna kita tidak dapat menikmati makanan yang enak dengan rakan dan keluarga kita dan mengambil masa untuk berhenti sebentar. (Mereka mengambil makan tengah hari dengan begitu serius, kebanyakan kedai di bandar luar bandar tutup selama 2 jam selama waktu makan tengah hari.)

Untuk langkah yang lebih perlahan ini dan, saya percaya, lebih menghargai aliran kehidupan semula jadi, saya iri kepada orang Perancis. Kami mempunyai begitu banyak di Amerika - begitu banyak kereta besar dan SUV bergegas di begitu banyak jalan untuk membeli lebih banyak barang dari Wal-Mart yang mungkin tidak perlu kami bawa balik ke rumah pinggir bandar pemotong kue kami. Saya sangat menghargai "cara Amerika" hidup. Tetapi saya juga sangat menyedari betapa banyak masyarakat Amerika moden kita yang terlalu fokus pada materialistik, pencapaian individu dalam pekerjaan, fokus untuk selalu mencapai lebih banyak, lebih besar, lebih baik.

Orang Perancis tidak sempurna, mereka juga mengalami kekurangan. Sepertinya mereka telah mencapai keseimbangan tertentu dengan kehidupan dan alam yang sangat berbeza dengan kehidupan kita. Dan walaupun saya tidak akan mengatakan bahawa ia "lebih baik" daripada yang kita miliki, ia berbicara kepada saya pada tahap yang tidak selalu dicapai oleh budaya lain untuk saya. Ini juga membuat saya memeriksa semula kehidupan saya sendiri dan mencuba dan mengutamakan semula perkara-perkara tertentu, mungkin mencari keseimbangan pembuatan saya sendiri yang lebih baik dalam jiwa saya.

Perlahankan. Berehatlah. Nikmati hidangan anda. 🙂