Penggunaan Pot Berat Berkaitan Dengan Pengurangan Pelepasan Dopamin di Otak

Satu kajian baru telah menemui bukti pengguna ganja yang berat terhadap sistem dopamin yang dikompromikan.

Menurut para penyelidik di Pusat Perubatan Universiti Columbia, pelepasan dopamin yang lebih rendah dijumpai di striatum, kawasan otak yang terlibat dalam memori kerja, tingkah laku impulsif, dan perhatian.

Kajian terdahulu menunjukkan bahawa ketagihan terhadap ubat lain, seperti kokain dan heroin, mempunyai kesan yang sama terhadap pembebasan dopamin. Tetapi bukti seperti itu untuk ganja hilang sehingga kini, menurut para penyelidik.

"Mengingat penerimaan dan penggunaan ganja yang lebih meluas, terutama oleh orang muda, kami percaya penting untuk melihat dengan lebih dekat kesan ganja yang mungkin menyebabkan ketagihan pada kawasan utama otak," kata Anissa Abi-Dargham, MD, seorang profesor psikiatri di Pusat Perubatan Universiti Columbia dan pengarang utama makalah tersebut.

Kajian itu merangkumi 11 orang dewasa berusia antara 21 hingga 40 tahun yang sangat bergantung pada ganja dan kumpulan kawalan 12 orang dewasa yang sihat.

Rata-rata, kumpulan ganja mula menggunakan pada usia 16 tahun, menjadi bergantung pada usia 20 tahun, dan telah bergantung selama tujuh tahun terakhir. Pada bulan sebelum kajian, hampir semua pengguna dalam kajian ini merokok ganja setiap hari, para penyelidik melaporkan.

Dengan menggunakan tomografi pelepasan positron (PET) untuk mengesan molekul berlabel radio yang mengikat reseptor dopamin di otak, para saintis mengukur pembebasan dopamin di striatum dan subkawasannya, serta di beberapa kawasan otak di luar striatum, termasuk thalamus, otak tengah dan globus pallidus.

Para penyelidik menyatakan bahawa pengguna ganja tinggal di hospital selama seminggu pantang untuk memastikan bahawa imbasan PET tidak mengukur kesan akut ubat tersebut.

Peserta diimbas sebelum dan selepas diberi amfetamin oral untuk mendapatkan pelepasan dopamin. Perubahan peratus pengikatan radiotracer diambil sebagai petunjuk keupayaan pelepasan dopamin, para saintis menjelaskan.

Berbanding dengan kumpulan yang sihat, pengguna ganja mempunyai pelepasan dopamin yang jauh lebih rendah di striatum, termasuk subkawasan yang terlibat dalam pembelajaran asosiatif dan sensorimotor, dan di globus pallidus, kajian itu dijumpai.

Para penyelidik juga meneroka hubungan antara pembebasan dopamin dalam bidang utama striatum dan prestasi kognitif pada pembelajaran dan tugas memori kerja.

Walaupun tidak ada perbezaan antara kumpulan dalam prestasi tugas, pada semua peserta pelepasan dopamin yang lebih rendah dikaitkan dengan prestasi yang lebih buruk pada kedua tugas tersebut, para penyelidik melaporkan.

"Kami tidak tahu sama ada penurunan dopamin adalah keadaan yang sudah ada atau akibat penggunaan ganja yang berat," kata Abi-Dargham. "Tetapi intinya adalah bahawa penggunaan ganja jangka panjang dan berat dapat merosakkan sistem dopaminergik, yang dapat memberikan pelbagai kesan negatif pada pembelajaran dan tingkah laku."

Sumber: Pusat Perubatan Universiti Columbia