Ramai Kanak-kanak Dengan Autisme Mengalami Masalah Tidur Semasa Bayi

Dalam kajian baru lebih dari 400 anak kecil, mereka yang didiagnosis menderita autisme cenderung mengalami kesukaran untuk tidur ketika bayi. Kesukaran tidur ini dikaitkan dengan perubahan lintasan pertumbuhan di hipokampus.

Penemuan ini diterbitkan dalam Jurnal Psikiatri Amerika.

Bayi menghabiskan sebahagian besar tahun pertama kehidupan mereka dengan tidur, dan jam-jam ini sangat penting untuk perkembangan otak, kerana sambungan saraf terbentuk dan ingatan deria dikodekan. Tetapi ketika tidur terganggu, seperti yang berlaku lebih kerap di kalangan kanak-kanak dengan autisme, perkembangan otak mungkin terjejas.

Dalam kajian baru itu, para penyelidik di University of Washington (UW) mendapati bahawa masalah tidur pada 12 bulan pertama bayi bukan hanya mendahului diagnosis autisme, tetapi juga dapat dikaitkan dengan lintasan pertumbuhan yang berubah di bahagian penting otak: kuda nil.

"Hippocampus sangat penting untuk pembelajaran dan ingatan, dan perubahan dalam ukuran hippocampus telah dikaitkan dengan tidur yang buruk pada orang dewasa dan kanak-kanak yang lebih tua," kata penulis utama Dr. Kate MacDuffie, seorang penyelidik pasca doktoral di Pusat Autisme UW. "Namun, ini adalah kajian pertama yang kami ketahui untuk menjumpai hubungan pada bayi seawal usia 6 bulan."

Sebanyak 80% kanak-kanak dengan gangguan spektrum autisme (ASD) mengalami masalah tidur, kata Dr Annette Estes, pengarah Pusat Autisme UW dan pengarang kanan kajian ini. Tetapi banyak kajian yang ada menumpukan pada tingkah laku dan kognisi.

Dengan tidur seperti keperluan kritikal bagi anak-anak dan ibu bapa mereka, para penyelidik yang terlibat dalam Rangkaian Kajian Pengimejan Otak Bayi multisenter, atau Rangkaian IBIS, percaya ada banyak lagi yang perlu diperiksa.

"Dalam pengalaman klinikal kami, ibu bapa mempunyai banyak kebimbangan mengenai tidur anak-anak mereka, dan dalam kerja kami mengenai intervensi autisme awal, kami melihat bahawa masalah tidur menghalang anak-anak dan keluarga," kata Estes, yang juga profesor ucapan UW dan sains pendengaran.

Kajian itu dilakukan kerana para penyelidik mempunyai pertanyaan tentang bagaimana tidur dan autisme berkaitan, kata Estes. Sebagai contoh, adakah masalah tidur memburukkan lagi gejala autisme? Atau sebaliknya, bahawa gejala autisme menyebabkan masalah tidur? Atau sesuatu yang berbeza sama sekali?

"Mungkin tidur yang berubah adalah sebahagian daripada autisme bagi beberapa anak. Satu petunjuk adalah bahawa campur tangan tingkah laku untuk meningkatkan tidur tidak berfungsi untuk semua kanak-kanak dengan autisme, walaupun ibu bapa mereka melakukan semuanya dengan betul. Ini menunjukkan bahawa mungkin ada komponen biologi untuk masalah tidur bagi beberapa kanak-kanak dengan autisme, ”kata Estes.

Untuk menyiasat sebarang kaitan antara tidur, perkembangan otak dan autisme, para penyelidik di Rangkaian IBIS menilai imbasan MRI terhadap 432 bayi, meninjau ibu bapa mengenai corak tidur, dan mengukur fungsi kognitif menggunakan penilaian standard.

Penyelidik di empat institusi - UW, University of North Carolina di Chapel Hill, Washington University di St. Louis dan Hospital Kanak-kanak Philadelphia - menilai kanak-kanak pada usia 6, 12 dan 24 bulan dan meninjau ibu bapa mengenai tidur anak mereka, semuanya sebahagian daripada soal selidik yang lebih panjang yang merangkumi tingkah laku bayi. Pertanyaan khusus tidur menjawab berapa lama masa kanak-kanak itu tertidur atau tertidur jika terbangun di tengah malam, misalnya.

Pada awal kajian, bayi diklasifikasikan mengikut risiko mereka terkena autisme. Mereka yang berisiko lebih tinggi terkena autisme mempunyai saudara yang lebih tua yang sudah didiagnosis (kira-kira dua pertiga dari sampel kajian). Bayi beradik kanak-kanak dengan autisme mempunyai peluang 20 persen untuk mengalami gangguan spektrum autisme, risiko yang jauh lebih tinggi daripada kanak-kanak pada populasi umum.

Kajian pada tahun 2017 oleh IBIS Network mendapati bahawa bayi yang mempunyai saudara lelaki autis yang lebih tua dan yang juga menunjukkan luas permukaan kortikal pada usia 6 dan 12 bulan lebih cenderung didiagnosis dengan autisme berbanding dengan bayi tanpa petunjuk tersebut.

Dalam kajian baru, 127 dari 432 bayi dikenal sebagai "risiko rendah" pada saat imbasan MRI diambil kerana mereka tidak mempunyai sejarah keluarga autisme. Mereka kemudian menilai semua peserta pada usia 24 bulan untuk menentukan sama ada mereka menghidap autisme. Daripada kira-kira 300 kanak-kanak pada asalnya dianggap "risiko keluarga yang tinggi," 71 didiagnosis dengan ASD.

Penemuan ini membolehkan para penyelidik memeriksa semula imbasan otak dan data tingkah laku membujur yang dikumpulkan sebelumnya dan mengenal pasti beberapa corak. Kesukaran tidur lebih kerap berlaku pada bayi yang kemudian didiagnosis dengan ASD, begitu juga dengan hippocampi yang lebih besar.

Tidak ada struktur otak subkortikal lain yang terjejas, termasuk amigdala, yang bertanggungjawab terhadap emosi dan aspek ingatan tertentu, atau thalamus, pemancar isyarat dari saraf tunjang ke korteks serebrum.

Kajian tidur yang dipimpin oleh UW adalah yang pertama menunjukkan hubungan antara pertumbuhan hippocampal dan masalah tidur pada bayi yang kemudian didiagnosis menghidap autisme. Namun, masih belum jelas apakah ada hubungan kausal.

Sumber: Universiti Washington