Persekitaran Womb Mungkin Terikat dengan Struktur Otak Remaja

Persekitaran rahim mungkin memainkan peranan penting dalam struktur otak remaja, menurut kajian baru yang diterbitkan dalam jurnal Pemetaan Otak Manusia.

Untuk kajian ini, para penyelidik mengikuti pasangan kembar genetik yang sama sejak lahir hingga usia remaja. Mereka mendapati bahawa di utero persekitaran dihubungkan dengan perkembangan korteks, bahagian otak yang mempunyai banyak fungsi termasuk pengaturan emosi dan kognisi.

Oleh kerana kembar berkongsi persekitaran pranatal, janin mempunyai banyak ciri persekitaran yang sama, seperti usia kehamilan dan gaya hidup ibu. Namun, ketika mereka dilahirkan, berat badan mereka masih boleh berbeza.

Penyelidikan sebelumnya mendapati bahawa berat lahir adalah peramal bagaimana otak akan berkembang. Dalam kajian baru itu, pasukan penyelidik mendapati bahawa variasi berat lahir berkaitan dengan perbezaan struktur korteks, hubungan yang tidak dapat dijelaskan oleh kod genetik dalam kes ini.

"Oleh kerana kembar dalam kajian kami sama genetiknya, perbezaan berat lahir ini mesti disebabkan oleh faktor tertentu yang bertindak dalam rahim," kata Dr Linda Booij, profesor psikologi bersekutu di Fakulti Seni dan Sains Universiti Concordia dan seorang penyelidik di Sainte -Pusat Penyelidikan Hospital Justine di Montreal, Kanada. "Sebagai contoh, satu janin mungkin memiliki penempatan yang lebih baik di rahim atau akses yang lebih baik untuk pemakanan."

Dalam subkumpulan 52 pasang kembar, para penyelidik melakukan pencitraan otak untuk mengkaji struktur korteks. Mereka juga mengumpulkan DNA untuk mengkaji epigenetik, perubahan dalam aktiviti bagaimana gen dinyatakan melalui pengalaman persekitaran dan bukannya perubahan kod genetik itu sendiri.

"Pada saat peserta kami mencapai usia remaja, perbezaan jumlah otak terdapat di korteks, di mana banyak proses emosi dan proses kognitif kami berlaku," kata Booij, yang sekarang juga berafiliasi dengan Pusat PERFORM Concordia.

"Menariknya, kembar dengan perbezaan besar dalam berat lahir dan struktur kortikal juga mempunyai perbezaan epigenetik. Ini bermaksud bahawa apa yang berlaku di utero boleh mempengaruhi perkembangan otak seseorang pada masa mereka mencapai usia remaja, dan proses epigenetik mungkin berperanan dalam hubungan ini. "

Booij dan rakan-rakannya berharap kajian ini dapat menjelaskan lebih banyak peranan khusus pengaruh persekitaran awal terhadap perkembangan otak, ekspresi gen dan peraturan emosi.

"Hasil kami diharapkan dapat menyumbang kepada pemahaman yang lebih baik mengenai cara-cara yang mungkin untuk mendorong perkembangan otak awal yang optimum dan mencegah masalah emosi dan kognitif pada masa muda."

Sumber: Universiti Concordia