Gangguan Pembelajaran Yang Sering Dilupakan Boleh Mempengaruhi Jutaan Kanak-kanak

Penyelidikan baru menunjukkan ketidakupayaan pembelajaran nonverbal (NVLD), gangguan yang kurang difahami dan sering diabaikan yang menyebabkan masalah dengan pemprosesan spasial visual, boleh mempengaruhi hampir 3 juta kanak-kanak di Amerika Syarikat.

Satu kajian baru yang diketuai oleh Columbia University Irving Medical Center adalah yang pertama untuk mengira prevalensi NVLD pada populasi umum. Sekiranya tepat, kelaziman NVLD menjadikannya salah satu gangguan pembelajaran yang paling biasa.

Kajian ini muncul dalam talian di Rangkaian JAMA Dibuka.

"NVLD adalah beban kesihatan awam yang besar dan tersembunyi," kata Dr Jeffrey Lieberman, ketua psikiatri di Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons dan Pengarah Institut Psikiatri Negeri New York.

"Karya penting ini mungkin tidak pernah terungkap jika bukan kerana sokongan penyokong yang berdedikasi dan sokongan dermawan mereka. Kami berharap penemuan ini meningkatkan kesedaran mengenai gangguan dan membawa kepada pemahaman mengenai neurobiologi dan rawatan yang lebih baik. "

Nama gangguan neurodevelopmental ini mungkin menjadi sebahagian daripada masalah. Kanak-kanak dengan NVLD tidak nonverbal, seperti namanya, dan tidak sukar membaca. Sebaliknya, kanak-kanak dengan NVLD menghadapi kesukaran untuk memproses maklumat deria visual-spasial, yang boleh menyebabkan masalah dengan matematik, fungsi eksekutif, dan kemahiran motorik dan sosial yang baik.

"Kanak-kanak dengan gangguan ini mungkin menjauhi teka-teki jigsaw atau bermain dengan Legos," kata pengarang utama Amy E. Margolis, Ph.D., penolong profesor psikologi perubatan di Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons.

"Mereka mungkin menghadapi masalah untuk mengikat kasut mereka, menggunakan gunting, atau mempelajari rute atau jadwal."

NVLD pertama kali dijelaskan pada tahun 1967, tetapi dibandingkan dengan gangguan pembelajaran lain, ia tidak mendapat perhatian. Terdapat sedikit kata sepakat di kalangan doktor mengenai cara mendiagnosis gangguan itu, dan ini tidak termasuk dalam edisi terkini Manual Diagnostik dan Statistik Gangguan Mental (DSM-5) American Psychiatric Association.

Punca NVLD tidak diketahui dan tidak ada rawatan. Hanya sedikit ibu bapa yang pernah mendengar mengenai NVLD.

"Sebilangan besar ibu bapa menyedari bahawa seorang anak yang tidak bercakap pada usia dua tahun harus dinilai untuk mengalami gangguan pembelajaran. Tetapi tidak ada yang berfikir dua kali mengenai anak-anak yang mempunyai masalah dengan tugas spasial visual, ”kata Margolis.

Untuk melihat betapa biasa penyakit ini, para penyelidik menganalisis tiga sampel kanak-kanak yang bebas (berumur 6 hingga 19) di A.S. dan Kanada, termasuk sejumlah 2,596 individu. Mana-mana kanak-kanak yang mengalami defisit dalam penalaran spasial dan kemerosotan dalam dua dari empat domain (kemahiran motor halus, pengiraan matematik, fungsi eksekutif visual, dan kemahiran sosial) dianggap mempunyai NLVD.

Para penyelidik mendapati bahawa 3 hingga 4 peratus kanak-kanak dalam setiap sampel memenuhi kriteria NLVD.

"Apabila digunakan untuk penduduk A.S. di bawah 18 tahun, ini diterjemahkan kepada kira-kira 2.2 hingga 2.9 juta kanak-kanak yang menghidap NVLD," kata pengarang bersama Katherine Keyes, Ph.D., M.P.H., profesor epidemiologi bersekutu di Columbia Mailman School of Public Health.

Sebilangan besar kanak-kanak dalam kajian yang dikenal pasti menghidap NVLD telah didiagnosis dengan gangguan hiperaktif kekurangan perhatian (ADHD) atau gangguan kecemasan.

"Walaupun terdapat beberapa pertindihan dalam gejala antara dua gangguan, penting untuk membezakan antara mereka sehingga kita dapat mulai mengembangkan intervensi untuk NVLD," kata Margolis.

Para penyelidik merancang untuk mengemukakan permohonan kepada Persatuan Psikiatri Amerika untuk memasukkan gangguan itu dalam edisi (keenam) DSM berikutnya. Mereka juga berencana untuk mengusulkan nama baru - gangguan spasial visual pengembangan - untuk meningkatkan pemahaman dan pengakuan terhadap gangguan tersebut.

Margolis menasihatkan ibu bapa untuk meminta penilaian bagi anak-anak dengan gejala NVLD.

"Diagnosis dapat dilakukan dengan menggunakan alat penilaian asas," kata Margolis. "Ia tidak perlu melibatkan ujian neuropsikologi yang kompleks dan mahal. Kami membayangkan bahawa semua doktor yang menggunakan DSM-5 akan dapat menggunakan kriteria baru kami untuk menentukan siapa yang memenuhi kriteria.

Mereka kemudian dapat mengirim pesakit untuk menjalani ujian psikologi asas yang selalu tersedia di sekolah untuk mengenal pasti / mengukur masalah dengan pemprosesan spasial visual. "

Sumber: Universiti Columbia