Pemilikan Kucing Tidak Berkaitan dengan Masalah Kesihatan Mental

Penyelidikan baru membantah cadangan bahawa orang yang dibesarkan dengan kucing berisiko tinggi mendapat penyakit mental.

Tuduhan asal antara pemilikan kucing dan gejala psikotik dikaitkan dengan fakta bahawa kucing adalah hos utama dari parasit biasa Toxoplasma Gondii (T. Gondii), itu sendiri berkaitan dengan masalah kesihatan mental seperti skizofrenia.

Sekarang, satu kajian baru menunjukkan bahawa pemilikan kucing pada kehamilan dan masa kanak-kanak tidak berperanan untuk mengembangkan gejala psikotik semasa remaja.

Kajian yang diterbitkan dalam Perubatan Psikologi, melihat hampir 5000 orang yang dilahirkan pada tahun 1991 atau 1992 yang ditindaklanjuti sehingga berusia 18 tahun. Para penyelidik mempunyai data mengenai sama ada rumah tangga mempunyai kucing semasa ibu mengandung dan ketika anak-anak membesar.

"Mesej untuk pemilik kucing adalah jelas: tidak ada bukti bahawa kucing menimbulkan risiko kesihatan mental anak-anak," kata penulis utama Dr Francesca Solmi (UCL Psychiatry).

"Dalam kajian kami, analisis awal yang tidak disesuaikan menunjukkan hubungan kecil antara pemilikan kucing dan gejala psikotik pada usia 13 tahun, tetapi ini ternyata disebabkan oleh faktor lain.

Setelah kami mengawal faktor-faktor seperti kerumunan isi rumah dan status sosioekonomi, data menunjukkan bahawa kucing tidak boleh disalahkan. Kajian terdahulu yang melaporkan hubungan antara pemilikan kucing dan psikosis gagal dikawal dengan secukupnya untuk penjelasan lain yang mungkin. "

Kajian baru ini jauh lebih dipercayai daripada penyelidikan sebelumnya di bidang ini kerana pasukan ini melihat keluarga yang ditindaklanjuti secara berkala selama hampir 20 tahun.

Reka bentuk kajian ini jauh lebih dipercayai daripada kaedah yang digunakan dalam kajian sebelumnya, yang meminta orang dengan dan tanpa masalah kesihatan mental untuk mengingat perincian tentang masa kecil mereka. Akaun seperti itu lebih rentan terhadap kesalahan penarikan balik yang boleh menyebabkan penemuan palsu.

Kajian sebelumnya juga relatif kecil dan mempunyai jurang yang signifikan dalam data, sedangkan kajian baru ini melihat populasi yang besar dan mampu menjelaskan data yang hilang.

Kajian baru ini tidak dapat mengukur pendedahan T. Gondii secara langsung, tetapi hasilnya menunjukkan bahawa jika parasit tersebut menyebabkan masalah psikiatri maka pemilikan kucing tidak meningkatkan pendedahan secara signifikan.

"Kajian kami menunjukkan bahawa pemilikan kucing semasa kehamilan atau pada awal kanak-kanak tidak menimbulkan risiko langsung untuk gejala psikotik kemudian," jelas penulis kanan Dr James Kirkbride (UCL Psychiatry).

“Namun, ada bukti yang baik bahawa pendedahan T. Gondii semasa kehamilan boleh menyebabkan kecacatan kelahiran yang serius dan masalah kesihatan lain pada anak-anak. Oleh itu, kami mengesyorkan agar wanita hamil terus mengikuti nasihat agar tidak menangani kotoran kucing yang kotor sekiranya mengandungi T. Gondii. "

Sumber: University College London