Bagi Warga Emas, Lebih Banyak Aktiviti = Kurang Risiko Sakit Kronik

Penyelidikan yang muncul memberikan bukti bahawa tahap aktiviti fizikal yang tinggi pada usia tua membantu menyekat persepsi kesakitan.

Secara khusus, orang dewasa yang lebih tua dengan tahap aktiviti fizikal yang lebih tinggi mempunyai corak modulasi kesakitan yang dapat membantu menurunkan risiko mereka mengalami kesakitan kronik.

Dalam ujian pemprosesan kesakitan oleh sistem saraf pusat, orang dewasa yang aktif secara fizikal mempunyai persepsi kesakitan yang lebih rendah dan lebih mampu menyekat tindak balas terhadap rangsangan yang menyakitkan, menurut penyelidikan baru oleh Kelly M. Naugle, Ph.D., dan rakan-rakan Indiana University-Purdue University Indianapolis.

"Kajian ini memberikan bukti objektif pertama yang menunjukkan bahawa tingkah laku aktiviti fizikal berkaitan dengan fungsi sistem modulasi kesakitan endogen pada orang dewasa yang lebih tua," tulis para penyelidik.

Kajian itu muncul di PAIN®, penerbitan rasmi Persatuan Antarabangsa untuk Kajian Sakit (IASP).

Naugle dan rakan sekerja melakukan satu siri eksperimen pada 51 orang dewasa yang sihat, berusia 60 hingga 77 tahun. Semua memakai alat pemantau aktiviti selama satu minggu untuk mengukur tahap aktiviti fizikal mereka.

Mereka kemudian menjalani dua ujian modulasi kesakitan - fungsi yang mempengaruhi cara kesakitan ditafsirkan dan dirasakan oleh sistem saraf pusat.

Satu ujian, yang disebut "penjumlahan temporal," mengukur produksi (fasilitasi) tindak balas kesakitan terhadap rangsangan kesakitan berulang. Ujian lain, yang disebut "modulasi rasa sakit yang dikondisikan," menilai pengurangan (penghambatan) tindak balas kesakitan terhadap rangsangan kesakitan yang bersaing.

Dalam kedua-dua ujian, modulasi kesakitan berkaitan secara signifikan dengan tahap aktiviti fizikal harian.

Orang dewasa yang lebih tua dengan aktiviti fizikal sederhana hingga kuat yang lebih kerap mempunyai skor kesakitan yang lebih rendah pada ujian penjumlahan temporal - menunjukkan kurang senangnya kesakitan.

Mereka yang melakukan aktiviti fizikal yang lebih ringan atau mempunyai masa yang lebih tidak aktif setiap hari mempunyai skor kesakitan yang lebih rendah pada ujian modulasi kesakitan yang dikondisikan - menunjukkan penghambatan kesakitan yang lebih baik.

Dengan kata lain, orang dewasa yang lebih tua yang melakukan aktiviti fizikal yang lebih sederhana hingga bersungguh-sungguh merasakan kurang memudahkan kesakitan, sementara mereka yang melakukan sekurang-kurangnya beberapa aktiviti lebih baik dapat menyekat persepsi kesakitan. Perbezaan ini mungkin relevan dengan proses "pemekaan pusat" yang dipercayai bertanggungjawab untuk peralihan dari kesakitan akut ke kronik.

Kajian sebelumnya menunjukkan bahawa proses modulasi kesakitan terganggu pada pesakit dengan sindrom kesakitan kronik - contohnya, artritis, sakit belakang, dan fibromyalgia. Sejajar dengan itu, orang yang mengalami masalah kesakitan yang lebih tinggi dan penghambatan kesakitan yang lebih rendah cenderung mengalami masalah dengan kesakitan kronik.

Hasilnya selaras dengan kajian pada orang dewasa yang lebih muda menunjukkan bahawa tahap aktiviti fizikal yang lebih tinggi berkaitan dengan "modulasi kesakitan yang lebih efisien." Orang dewasa yang lebih tua cenderung tidak aktif secara fizikal, yang mungkin menjadikan mereka lebih terdedah kepada kesakitan kronik.

"Data kami menunjukkan bahawa tahap tingkah laku yang tidak aktif dan aktiviti fizikal ringan yang lebih besar mungkin penting dalam mengekalkan fungsi penghambatan kesakitan endogen yang berkesan pada orang dewasa yang lebih tua," tulis Dr. Naugle dan penulis buku.

Kajian lebih lanjut akan diperlukan untuk menguji implikasi program aktiviti fizikal untuk mengurangkan dan mencegah kesakitan pada orang dewasa yang lebih tua.

Sebagai contoh, mungkin memadankan corak modulasi kesakitan disfungsi spesifik pesakit dengan jenis aktiviti fizikal yang dapat memperbaiki corak tindak balas kesakitan mereka dengan sebaik-baiknya.

Sumber: Wolters Kluwer Health / EurekAlert