Sokongan Sosial yang diperluas Membantu Ibu Bapa dan Anak Autistik

Menjaga kanak-kanak autistik memang mencabar. Ibu bapa kanak-kanak autistik secara konsisten melaporkan tahap tekanan yang lebih besar, beban pengasuhan dan kemurungan yang lebih tinggi daripada ibu bapa kanak-kanak yang biasanya berkembang.

Pada masa ini, kira-kira satu daripada 68 kanak-kanak di Amerika Syarikat mempunyai gangguan spektrum autisme (ASD). Memandangkan berlakunya ASD ini, keperluan untuk menyediakan ibu bapa dan anak-anak mereka tempat yang lebih baik untuk menguruskan tekanan menjadi perhatian nasional.

Sebenarnya, para pakar sudah mengakui bahawa tekanan penjagaan kronik dikaitkan dengan kesihatan fizikal yang lebih buruk - lebih banyak kesakitan, lebih banyak gangguan dari masalah kesihatan fizikal dan kualiti hidup yang berkaitan dengan kesihatan secara keseluruhan.

Penyelidik Kanada telah meneliti keadaan dan mendapati bahawa cara yang berkesan untuk mengurangkan tekanan ini adalah sokongan sosial yang lebih baik. Penemuan mereka muncul dalam jurnal Hubungan Keluarga.

Penyelidik dari Concordia University di Montreal menetapkan bahawa sokongan sangat penting kerana usia kanak-kanak - dan ibu bapa mereka. Lebih-lebih lagi, peningkatan kesihatan mental seseorang dapat menurunkan kos kesihatan masa depan dengan ketara.

Untuk kajian ini, profesor psikologi Jean-Philippe Gouin dan Erin T. Barker, serta pengarang bersama mereka, menyiasat sama ada sokongan sosial dapat melindungi daripada masalah imun yang disebabkan oleh tekanan.

Mereka meminta 56 ibu bapa kanak-kanak yang sihat dengan ASD untuk melengkapkan soal selidik sama ada mereka mendapat sokongan sosial dan meminta ibu bapa memberikan penilaian kesihatan yang dinilai sendiri dan menyenaraikan jika mereka mempunyai gejala somatik baru-baru ini.

"Jenis" sokongan sosial yang diterima oleh ibu bapa diklasifikasikan sebagai sokongan sosial formal (disediakan oleh profesional perkhidmatan kesihatan atau sosial) atau sokongan sosial tidak formal (disediakan oleh orang lain, rakan dan keluarga).

Peserta kajian juga memberikan sampel darah untuk memeriksa keradangan - reaksi automatik sistem imun bawaan apabila terdedah kepada jangkitan, kecederaan atau sel yang tidak normal, atau tekanan psikologi.

Penyelidikan telah menunjukkan bahawa keradangan peringkat rendah kronik juga dikaitkan dengan risiko yang lebih besar untuk beberapa penyakit yang berkaitan dengan usia, termasuk gangguan kardiovaskular, diabetes, kanker tertentu, penyakit autoimun, lemah, demensia, dan kematian awal.

Hasilnya menunjukkan bahawa sokongan sosial informal yang lebih besar dikaitkan dengan keradangan yang lebih rendah, dan jumlah perkhidmatan sokongan formal yang lebih tinggi yang diterima oleh keluarga berkaitan dengan tahap kesihatan diri yang lebih baik dan keradangan yang lebih rendah.

Terutama, kesan perkhidmatan sokongan terhadap tahap keradangan ibu bapa meningkat seiring dengan usia anak yang terjejas.

"Kesan tekanan pengasuhan kronik terhadap kesihatan cenderung menjadi lebih ketara kerana orang tua semakin tua dan sistem kekebalan tubuh mereka bertindak balas dengan kurang cekap terhadap cabaran," kata Gouin.

"Keperluan untuk sokongan formal dan tidak rasmi tetap tinggi walaupun kanak-kanak dengan ASD menjadi dewasa."

Dia menambah bahawa hasil kajian menekankan perlunya layanan berterusan untuk keluarga ini, yang mengalami cabaran keibubapaan seumur hidup.

"Mengingat hubungan timbal balik antara kesihatan dan kesejahteraan anak dan orang tua, menyokong ibu bapa untuk mengatasi tekanan pengasuhan kronik bukan hanya dapat meningkatkan hasil anak, tetapi juga dapat membantu menjaga lingkungan keluarga yang optimum untuk jangka waktu yang lebih lama.

Menyokong ibu bapa dalam memberi perawatan kepada anak-anak mereka dengan ASD mungkin mewakili strategi yang menjimatkan dalam jangka panjang. "

Gouin kini meneruskan penyelidikan ini dengan mengikuti keluarga semasa sekolah menengah anak-anak mereka yang terkena ASD dan beberapa tahun pertama selepas tamat pengajian untuk mengkaji kesan perkhidmatan sokongan sosial terhadap kesihatan ibu bapa.

Sumber: Universiti Concordia