Mengidam Makanan Mungkin Berkeras Keras

Kajian oleh sekumpulan penyelidik antarabangsa mengungkapkan persepsi kelaparan, atau keinginan makanan, mengaktifkan rangkaian otak yang berbeza pada pesakit gemuk dan berat badan normal.

Para saintis percaya ini menunjukkan kecenderungan untuk menginginkan makanan mungkin "disadur" ke otak pesakit yang berlebihan berat badan, menjadi biomarker otak yang berfungsi.

Obesiti adalah salah satu masalah paling sukar yang dihadapi oleh masyarakat moden. Mengubati obesiti adalah keutamaan kesihatan, tetapi kebanyakan usaha (selain pembedahan bariatric) tidak banyak berjaya.

Pakar percaya kadar kejayaan rendah dalam merawat pesakit gemuk sekurang-kurangnya sebahagiannya, adalah fungsi pengetahuan saintifik terhad mengenai mekanisme yang berkaitan dengan keinginan untuk makan.

Kajian yang baru muncul sekarang menunjukkan bahawa mekanisme otak yang mendasari kegemukan mungkin serupa dengan ketagihan zat, dan metodologi rawatan dapat didekati dengan cara yang sama seperti ketagihan zat lain, seperti ketagihan alkohol atau dadah.

Untuk menguji hipotesis ini, sekumpulan penyelidik dari Universiti Granada, Sepanyol, dan Universiti Monash di Australia, mencari perbezaan fungsional dalam sistem ganjaran otak individu dengan berat badan normal dan gemuk.

Para penyelidik memberikan makanan gaya bufet kepada 39 orang yang gemuk dan 42 individu dengan berat badan normal. Kemudian, mereka dimasukkan ke dalam pemindai otak MRI yang berfungsi dan menunjukkan gambar makanan untuk merangsang keinginan makanan.

Imbasan fMRI menunjukkan bahawa keinginan makanan dikaitkan dengan kesambungan otak yang berbeza, bergantung pada sama ada subjek itu berat badan normal atau berat badan berlebihan.

Mereka mendapati bahawa pada individu yang gemuk, rangsangan dari keinginan makanan dikaitkan dengan hubungan yang lebih besar antara korset dorsal dan korteks somatosensori, yang terlibat dalam tabiat berasaskan ganjaran dan pengekodan nilai makanan yang bertenaga. Walau bagaimanapun, dengan individu yang mempunyai berat badan normal, keinginan makanan dikaitkan dengan hubungan yang lebih baik antara bahagian otak yang berlainan.

Para penyelidik kemudian mengukur Indeks Jisim Tubuh (BMI) tiga bulan selepas itu dan mendapati bahawa 11 peratus kenaikan berat badan pada individu gemuk dapat diramalkan oleh adanya peningkatan hubungan antara korset dorsal dan kawasan korteks somatosensori otak.

Menurut penyelidik utama Dr Oren Contreras-Rodríguez, penemuan ini menyokong idea bahawa pemprosesan ganjaran berikutan rangsangan makanan dalam kegemukan dikaitkan dengan perubahan saraf yang serupa dengan yang terdapat dalam ketagihan zat. Walau bagaimanapun, penemuan ini masih perlu dilihat sebagai perkaitan antara tingkah laku keinginan makanan dan perubahan otak, dan bukannya satu yang menyebabkan yang lain.

Walaupun begitu, Contreras-Rodríguez mengatakan bahawa penemuan itu memberikan potensi biomarker otak yang dapat digunakan untuk membantu menguruskan kegemukan. Sebagai contoh, dia percaya teknik farmakoterapi dan rangsangan otak dapat dikembangkan yang dapat membantu mengawal pengambilan makanan dalam situasi klinikal.

Sumber: European College of Neuropsychopharmacology / EurekAlert