Bahan Kimia di Tiub Hospital Berkaitan dengan Kekurangan Perhatian pada Pesakit Muda

Kanak-kanak yang dimasukkan ke hospital di unit rawatan intensif cenderung mengalami gejala defisit perhatian bertahun-tahun kemudian, dan kini kajian baru menunjukkan kemungkinan pelakunya: phthalates, bahan kimia pelembut plastik yang terdapat dalam alat perubatan seperti tiub plastik dan kateter yang dapat meresap ke dalam aliran darah kanak-kanak dalam tahap tinggi.

"Phthalates telah dilarang dari mainan kanak-kanak kerana kesannya yang beracun dan mengganggu hormon, tetapi mereka masih digunakan untuk melembutkan alat perubatan," kata penyelidik utama Sören Verstraete, M.D., dan Ph.D. pelajar di KU (Katholieke Universiteit) Leuven di Leuven, Belgium.

"Kami menemui keputusan yang jelas antara hasil ujian neurokognitif jangka panjang kanak-kanak yang dirawat di hospital dengan pendedahan individu mereka terhadap DEHP phthalate semasa rawatan intensif."

Di (2-ethylhexyl) phthalate, atau DEHP, adalah pelembut plastik yang paling biasa digunakan dalam alat perubatan yang diperbuat daripada polivinil klorida (PVC). Para penyelidik mengatakan bahawa penggunaan alat perubatan yang mengandungi phthalate ini berpotensi membahayakan perkembangan otak dan fungsi kanak-kanak yang sakit kritikal.

"Pengembangan pelembut plastik alternatif untuk digunakan dalam peralatan perubatan di dalam rumah mungkin ditunjukkan dengan segera," kata Verstraete.

Kajian ini melibatkan 100 kanak-kanak yang sihat dan 449 kanak-kanak yang mendapat rawatan di unit rawatan intensif pediatrik (PICU). Sebilangan besar pesakit PICU pulih dari pembedahan jantung, tetapi ada yang mengalami kecederaan akibat kemalangan atau mengalami jangkitan teruk. Semua kanak-kanak menjalani ujian neurokognitif empat tahun kemudian.

Para penyelidik mengukur tahap metabolisme DEHP darah, atau produk sampingan. Pada mulanya mereka melakukan ujian darah pada kanak-kanak yang sihat dan 228 pesakit semasa mereka berada di PICU. Pesakit mempunyai satu hingga 12 tabung perubatan di PICU dan berumur antara bayi yang baru lahir hingga 16 tahun.

Para penyelidik mendapati bahawa tahap metabolit DEHP tidak dapat dikesan dalam sampel darah anak-anak yang sihat. Namun, ketika masuk ke PICU, anak-anak yang sakit parah, yang sudah terhubung dengan kateter, memiliki tingkat yang dikatakan Verstraete "setinggi langit."

Walaupun tahap DEHP menurun dengan cepat, mereka kekal 18 kali lebih tinggi sehingga keluar dari PICU berbanding dengan kanak-kanak yang sihat, katanya.

Para penyelidik melakukan analisis yang menyesuaikan dengan faktor risiko awal pesakit yang dapat mempengaruhi hasil neurokognitif serta jangka masa tinggal, komplikasi dan rawatan di PICU.

Pendedahan yang tinggi terhadap DEHP selama tinggal PICU, menurut Verstraete, sangat berkaitan dengan gejala defisit perhatian yang terdapat pada ujian neurokognitif empat tahun selepas keluar. Mereka mengesahkan penemuan ini dalam kumpulan 221 pesakit PICU yang berbeza.

"Pendedahan phthalate ini menjelaskan separuh dari kekurangan perhatian pada bekas pesakit PICU," katanya, sambil menambah bahawa faktor lain mungkin menyumbang separuh yang lain.

Para penyelidik akan membentangkan penemuan tersebut pada pertemuan tahunan ke-98 The Endocrine Society di Boston.

Sumber: Persatuan Endokrin